Acusan dos actrices de soborno para ingreso a universidades de élite

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Las actrices de Hollywood Felicity Huffman y Lori Loughlin están entre casi 50 personas acusadas de participar en un ardid mediante el cual padres ricos sobornaron a entrenadores y personal en centros de estudio para ayudar a sus hijos a ingresar a algunas de las universidades más elitistas de Estados Unidos, dijeron fiscales.

“Estos padres son un catálogo de riqueza y privilegio”, dijo el fiscal Andrew Lelling al anunciar el caso federal de 25 millones de dólares en sobornos.

Lo calificó como el mayor fraude de admisión a universidades que el Departamento de Justicia estadounidense haya procesado.

Al menos nueve entrenadores deportivos y docenas de padres están entre los acusados. En total 46 personas habían sido arrestadas para el mediodía del martes, incluidas Huffman y Loughlin, en una investigación apodada “Operation Varsity Blues”, dijeron las autoridades federales.

Los fiscales dijeron que los padres pagaron asesorías para admisiones desde 2011 hasta el mes pasado con el fin de sobornar a entrenadores y administradores para que estos etiqueten a sus hijos como deportistas, alteren calificaciones de pruebas y hagan a otros tomar clases en internet con el fin de incrementar las posibilidades de sus hijos para ingresar a ciertas universidades.

Los padres gastaron entre 200.000 y 6,5 millones de dólares para garantizar que la admisión de sus hijos, dijeron funcionarios.

“Por cada estudiante admitido mediante fraude, un estudiante honesto y verdaderamente talentoso fue rechazado”, dijo Lelling.

Lelling dijo que la investigación continúa y que las autoridades creen que hay otros padres involucrados. Las escuelas mismas no son objeto de investigación, señaló.

Ningún estudiante fue acusado. Las autoridades dijeron que en muchos casos los estudiantes no estaban al tanto del fraude.

Los entrenadores trabajaban en universidades como Stanford, Georgetown, Wake Forest, la Universidad del Sur de California y la Universidad de California en Los Ángeles. Un exentrenador de fútbol de Yale se declaró culpable y ayudó a construir el caso contra los demás.

Las autoridades dijeron que entrenadores de deportes como fútbol, tenis y voleibol aceptaron sobornos para colocar a estudiantes en listas de deportistas destacados, independientemente de sus habilidades o experiencia, para así incrementar sus chances de ingreso.

Los sobornos supuestamente vinieron de una empresa de consultoría en Newport Beach, California. Las autoridades dijeron que los padres le pagaron al fundador de Edge College & Career Network aproximadamente 25 millones de dólares.

Huffman coprotagonizó la serie televisiva “Desperate Housewives”; Loughlin la serie “Full House” (“Tres por tres”). Ambas fueron imputadas de asociación ilícita para cometer fraude postal y fraude por medios electrónicos.

Según documentos de la corte, Huffman pagó 15.000 dólares, que disfrazó como un donativo, para que su hija pudiera participar en el fraude para ingresar a la universidad.

Los documentos dicen que un testigo que estaba cooperando con las autoridades se reunió con Huffman y su esposo, el actor William H. Macy, en su casa en Los Ángeles y le explicó el fraude a la pareja. El testigo dijo a los investigadores que Huffman y su marido “estuvieron de acuerdo con el plan”.

Un vocero de Loughlin declinó hacer declaraciones. Representantes de Huffman no respondieron de momento mensajes en busca de comentarios.

Fuente: AP

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